ไดโนขนนกที่เก่าแก่ที่สุดแสดงสีสันของมัน

ไดโนขนนกที่เก่าแก่ที่สุดแสดงสีสันของมัน

อีกหนึ่งสัปดาห์ไดโนเสาร์ขนหลากสี จากรายงานล่าสุดที่ระบุเม็ดสีในขนนกและเส้นใยไดโนที่เป็นฟอสซิล ( SN Online: 1/27/10 ) ทีมนักวิทยาศาสตร์หลายคนกล่าวว่าได้แมปรูปแบบขนนกที่สมบูรณ์ของไดโนเสาร์มีขนที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักSPEEDY RACER การวิเคราะห์ด้วยกล้องจุลทรรศน์ขอฟอสซิลขนนกจาก Anchiornis huxleyi บ่งชี้ว่าไดโนเสาร์มีขนนกหลากสีที่โดดเด่น© 2010 เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก | ลิงค์ภาพต้นฉบับ: HTTP://BIT.LY/BSUELC

นักบรรพชีวินวิทยาบรรยายเป็นครั้งแรกว่าAnchiornis huxleyi

ซึ่งอาศัยอยู่ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของจีนในปัจจุบันระหว่าง 151 ล้านถึง 161 ล้านปีก่อนในเดือนกันยายน ( SN: 10/24/09, p. 8 ) รายงานเกี่ยวกับไดโนเสาร์ตัวเล็กขนาดเท่านกยูงทำให้เกิดความปั่นป่วนไม่น้อย เพราะสัตว์มีขนนั้นมีอายุมากกว่า อาร์คีออปเทอ ริกซ์ซึ่งนักวิทยาศาสตร์หลายคนถือว่าเป็นนกที่มีอายุมากที่สุดที่รู้จัก

ตอนนี้ การวิเคราะห์ขนฟอสซิลจากทุกส่วนของ ร่างกาย A. huxleyiรายงานออนไลน์เมื่อวันที่ 4 กุมภาพันธ์และในScience ที่กำลังจะจัดขึ้น ให้รายละเอียดเกี่ยวกับโครงร่างสีของไดโน การค้นพบใหม่นี้ยังสนับสนุนแนวคิดที่ว่าขนวิวัฒนาการครั้งแรกเพื่อจุดประสงค์อื่นนอกเหนือจากการบิน นักวิทยาศาสตร์กล่าว

A. huxleyiมีขนลำตัวสีดำและสีเทา การสืบสวนของทีมแนะนำ และในขณะที่ขนยาวที่ด้านหน้าและด้านข้างของยอดของสิ่งมีชีวิตนั้นเป็นสีเทา ขนที่งอกออกมาจากด้านบนและด้านหลังหัวของมันคือสีน้ำตาลแดง พร้อมกับจุดสีน้ำตาลแดงบนศีรษะและคอA. huxleyiสวมชุดแข่งลายทางสีขาวที่ขาและปลายแขนคล้ายปีก

นักบรรพชีวินวิทยา Jakob Vinther จากมหาวิทยาลัยเยล

และเพื่อนร่วมงานของเขาได้สำรวจขนฟอสซิลด้วยกล้องจุลทรรศน์ที่ไซต์ 29 แห่งบนตัวอย่างA. huxleyiที่ค้นพบเมื่อต้นปีที่แล้ว การวิเคราะห์บางส่วนมุ่งเน้นไปที่ขนขนาดเล็กที่เรียบง่ายซึ่งปกคลุมร่างกายและกะโหลกศีรษะของสิ่งมีชีวิตนั้น และส่วนอื่นๆ มุ่งเป้าไปที่ขนที่ยาวและซับซ้อนกว่าซึ่งประดับที่ส่วนปลาย ขา และเท้าของมัน “แทบไม่มีส่วนใดของสิ่งมีชีวิตที่ไม่มีขนนกเลย” Vinther ตั้งข้อสังเกต

ขนเกือบทั้งหมดที่ทีมตรวจสอบมีเศษโครงสร้างที่มีเม็ดสีที่เรียกว่าเมลาโนโซมที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้เป็นอย่างดี นักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าขนที่ไม่มีเมลาโนโซมอาจเป็นสีขาว เมื่อเปรียบเทียบขนาด รูปร่าง ความหนาแน่น และการจัดเรียงตัวของเมลาโนโซมในขนฟอสซิลแต่ละอันกับขนนกหลากสีของนกสมัยใหม่ ทีมงานจึงวาดภาพว่าA. huxleyiมีลักษณะอย่างไร “การใช้การเปรียบเทียบเหล่านี้ เราสามารถทำนายสี [ของสิ่งมีชีวิต] และทำแผนที่สัตว์ทั้งตัวได้อย่างน่าเชื่อถือ” Vinther กล่าว

การวิเคราะห์ของทีม “เปิดเผยข้อมูลจำนวนมหาศาล” ไมเคิล เบนตัน นักบรรพชีวินวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยบริสตอลในอังกฤษกล่าว แถบสีขาวดำบน ส่วนหน้าของ นก A. huxleyiรวมถึงยอดที่มีสีสันของมัน ชวนให้นึกถึงลักษณะที่คล้ายคลึงกันในนกสมัยใหม่ เขากล่าวเสริม

Benton กล่าวว่าการรู้ว่าเมื่อใดที่สีปรากฏขึ้นในขนนกหรือเส้นใยอาจช่วยไขปริศนาว่าทำไมโครงสร้างเหล่านั้นจึงวิวัฒนาการมาตั้งแต่แรก Benton กล่าว อย่างไรก็ตาม เขาตั้งข้อสังเกต ว่าส่วนหน้าที่เป็นขนนกของ A. huxleyiนั้นไม่ใหญ่พอที่จะรับน้ำหนักของสิ่งมีชีวิตในการบินได้ “ครึ่งปีกทำหน้าที่อะไร” เขาถาม. ความจริงที่ว่าขนนกปรากฏในบันทึกฟอสซิลนานก่อนที่นกจะบินได้ บ่งชี้ว่าขนนกทำหน้าที่แสดงพฤติกรรมในขั้นต้น ซึ่งอาจเกี่ยวข้องกับการส่งสัญญาณภาพ และต่อมาก็เริ่มทำหน้าที่เกี่ยวกับแอโรไดนามิกเท่านั้น

Philip J. Currie นักบรรพชีวินวิทยาที่มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตาในเมืองเอดมันตัน ประเทศแคนาดา เห็นด้วยว่า “สัตว์โบราณไม่เพียงแต่งอกขนแล้วบินได้ ขนนกอยู่ที่นั่นด้วยเหตุผลอื่นก่อน” ฟอสซิลเปิดเผยว่าไดโนเสาร์มักมีดวงตาที่ใหญ่มากและสมองของพวกมัน “ไดโนเสาร์เป็นสัตว์ที่มองเห็นได้ เช่นเดียวกับนก” เขากล่าวเสริม

ลวดลายของขนนกที่โดดเด่น เช่น ที่เห็นในA. huxleyiอาจทำหน้าที่ได้หลายอย่าง Vinther และเพื่อนร่วมงานคาดเดา นอกจากการสื่อสารกับสมาชิกในสายพันธุ์ของมันเอง เช่น “มานี่สิ น่ารัก” กับสมาชิกเพศตรงข้าม พูด หรือข้อความ “ถอยกลับ” ถึงคู่ครองที่เป็นคู่แข่งกัน – ขนนกสีฉูดฉาดวูบวาบอาจทำให้ผู้ล่าที่จู่โจมตกใจหรือชะงัก เหยื่อจากการซ่อนนักวิจัยกล่าว

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง